เซลล์มะเร็งกินและใช้สารอาหารแตกต่างจากคู่ที่มีสุขภาพดีของพวกเขาและวิธีการที่แตกต่างก่อให้เกิดการอยู่รอดและการเจริญเติบโตของพวกเขาเซลล์ทุกเซลล์จำเป็นต้องสร้างพลังงานเพื่อให้มีชีวิต แต่เซลล์มะเร็งมีความต้องการพลังงานเพิ่มขึ้นเพื่อที่จะเติบโตและทวีคูณอย่างรวดเร็ว การทำความเข้าใจว่าเซลล์ชนิดต่าง ๆ เติมตัวเองหรือเผาผลาญเป็นพื้นที่ที่น่าสนใจของการศึกษาเพราะยาใหม่

สามารถพัฒนาเพื่อขัดจังหวะและใช้ประโยชน์จากกระบวนการ การเผาผลาญยังมีบทบาทในการตอบสนองของเซลล์ภูมิคุ้มกันที่ป้องกันเชื้อโรคที่เป็นอันตรายเช่นไวรัสแบคทีเรียและเซลล์ของร่างกายที่เปลี่ยนแปลงเช่นเซลล์มะเร็ง จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ความสลับซับซ้อนที่ส่งผลต่อการเผาผลาญของเซลล์ส่งผลต่อการทำงานของเซลล์ทำให้นักชีววิทยาหลายทศวรรษผ่านไป แลคเตทซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์สุดท้ายของการเผาผลาญอาหารเปลี่ยนหน้าที่ของเซลล์ภูมิคุ้มกันที่เรียกว่า macrophage ดังนั้นจึงต้องการให้มันทำงานแตกต่างกัน