การวิจัยนี้ได้ค้นพบวงจรสำคัญในสมองของหนูที่มีความสำคัญต่อพฤติกรรมที่มุ่งเน้นเป้าหมายและแสดงให้เห็นว่าความแรงของสัญญาณในวงจรนี้เปลี่ยนแปลงได้ซึ่งเป็นกระบวนการที่เรียกว่า วงจรรางวัลและส่วนประกอบของโมเลกุลที่อยู่ใต้ความเป็นพลาสติกของพวกมันแสดงถึงเป้าหมายใหม่สำหรับการพัฒนาวิธีการรักษาความผิดปกติเช่นการเสพติดและภาวะซึมเศร้า

การใช้โปรตีนที่ไวต่อแสง เพื่อกระตุ้นหรือยับยั้งการเชื่อมต่อนี้นักวิจัยได้ใช้โปรตีนชนิดพิเศษที่ไวต่อแสงเข้าไปในเซลล์ประสาทที่เฉพาะเจาะจงในสมองของหนู ในหนูที่มีโปรตีนที่ไวต่อแสงกระตุ้นเซลล์ประสาทเพียงสี่วินาทีของการเปิดรับแสงไม่เพียง แต่เปิดใช้งานเส้นทางนี้ไปจนถึงนิวเคลียส accumbens ในขณะที่แสงสว่างอยู่บน แต่ยังคงเสริมความแข็งแรงของสัญญาณตามเส้นทางนี้สร้างเทียม ให้รางวัลแก่หน่วยความจำ