การรักษาในปัจจุบันสำหรับคราบจุลินทรีย์และหลอดเลือดแดงแข็งซึ่งเป็นเงื่อนไขที่รู้จักกันในชื่อหลอดเลือดสามารถชะลอตัว แต่ไม่ปรับปรุงโรค ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าอาจเกิดจากการอักเสบอย่างต่อเนื่องในหลอดเลือด เพื่อให้เข้าใจถึงปัจจัยที่ทำให้เกิดการอักเสบทีมวิจัยได้มุ่งเน้นไปที่กลุ่มของโปรตีน การเปลี่ยนปัจจัยการเจริญเติบโตเบต้าที่ควบคุมเซลล์และเนื้อเยื่อ

ที่หลากหลายทั่วร่างกายการใช้เซลล์มนุษย์ที่เพาะเลี้ยงนักวิจัยค้นพบว่าโปรตีนกระตุ้นการอักเสบในเซลล์บุผนังหลอดเลือด เซลล์ที่ก่อตัวเป็นเยื่อบุด้านในของผนังหลอดเลือดแดง แต่ไม่ใช่เซลล์ประเภทอื่น เซลล์เดียวซึ่งวัดการแสดงออกของยีนทุกเซลล์ในเซลล์เดียวพวกเขาก็แสดงให้เห็นว่าTGFβเหนี่ยวนำให้เกิดการอักเสบในเซลล์เหล่านี้ในรูปแบบของเมาส์ การค้นพบนี้น่าทึ่งนักวิจัยกล่าวว่าเนื่องจากโปรตีนของTGFβนั้นเป็นที่รู้จักกันว่าช่วยลดการอักเสบในเซลล์อื่น ๆ ในร่างกาย