การศึกษาที่ศูนย์สุขภาพจิตเซี่ยงไฮ้เนื่องจากจำนวนผู้ป่วยที่เข้ารับการรักษาตัวในโรงพยาบาลเป็นประจำทุกปีทำให้พวกเขามีกลุ่มตัวอย่างจำนวนมากที่มีความเสี่ยงสูงในการเป็นโรคจิตเภท นักวิจัยได้ติดตาม 158 คนอายุระหว่าง 13 ถึง 34 ปีซึ่งเป็นบุคคลที่มีความเสี่ยงสูงเนื่องจากมีอาการเริ่มแรก ทีมยังมีผู้ควบคุม 93 คนซึ่งไม่มีปัจจัยเสี่ยงใด ๆ

ในตอนต้นของการศึกษานักวิจัยได้ใช้การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก (fMRI) เพื่อวัดการทำงานของสมองที่เกี่ยวข้องกับ “เครือข่ายสถานที่พักผ่อน” เครือข่ายของรัฐพักผ่อนประกอบด้วยบริเวณสมองที่เชื่อมต่อและสื่อสารกันเองเมื่อสมองไม่ทำงานใด ๆ โดยเฉพาะด้านความรู้ความเข้าใจ หนึ่งปีหลังจากการสแกนครั้งแรกผู้ป่วยที่มีความเสี่ยงสูงจำนวน 23 รายเคยมีอาการทางจิตและได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคจิตเภท นักวิจัยพบว่ารูปแบบของกิจกรรมที่แตกต่างจากกลุ่มควบคุมที่มีสุขภาพดีและผู้ที่มีความเสี่ยงสูงที่ไม่ได้เป็นโรคจิตในการสแกนผู้ป่วยเหล่านั้น